IBM罗思民:“核心”上云 基础架构只会更重要

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“我没有经历IBM PC被卖掉的阶段,而x86服务器以及芯片业务的出售,的确是我经手的。您不必说IBM把这些卖了,可以直接说是我卖的。” 12月11日,IBM高级副总裁、IBM系统部总经理、北美地区总裁Tom Rosamilia(罗思民)在盘古大观接受《中国电子报》采访时这样回应。

记者曾经在2017年9月1日的一次小型午餐会上见过罗思民,他当时的身份是IBM全球高级副总裁派驻中国。现在想起来他之所以在那段时间常驻中国15个月,应该是与浪潮公司的合资有关。因为那次午餐会一周后,浪潮公告了与IBM合资成立浪潮商用机器有限公司(IPS)的消息。

罗思民是IBM全球系统部的“老大”,也是IBM北美地区的负责人,主管IBM服务器、存储系统、软件业务以及全球合作伙伴。因为主管硬件系统,所以X86服务器以及芯片业务出售一定是经由他手“操刀”,又因为主管硬件与全球合作伙伴,所以与浪潮的合资同样得由他经手。因为在中国待了15个月,为此他也给自己取了一个中文名字罗思民,还会讲几句简单中文。这次他抵达北京遇上雾霾天,而在接受采访时天变蓝了,所以在采访开启之前他讲了一句中文作为开场白 :“如此美丽的天气,这是北风的功劳。”这次莅临北京的日程当中包括了出席IPS董事会,见客户与合作伙伴,其中有一个小时时间接受媒体的采访。


独具差异化价值  IBM将持续投资主机和Power


一个公司的并购与业务出售关乎战略变迁,而IBM的业务变迁背后某种意义上隐喻着全球IT产业的技术进化史。IBM公司在100多年的历史里,创造了很多新技术和新产业,也卖过不少业务,包括将PC和X86服务器卖给了联想、芯片业务卖给了GlobalFoundries,当然也买过不少公司,最近的一笔是以340亿美元收购红帽,这也是IBM历史上金额最高的收购。IBM在业务的“去”与“留”之间,如何决定“卖点”? 

我们的话题是从IBM硬件业务的“卖、卖、卖”开始, IBM已经卖了PC业务、X86服务器,也卖了芯片业务,未来会不会有一天也将Power以及主机业务卖掉?虽然Power与主机现在销售很好,而且主机最近还更新到了z15,被很多银行和大企业看好,但是IBM正在加大对量子计算的研发,按照IBM通常追求“高价值”和“独有优势”的逻辑,一旦IBM的量子计算大规模商用,是否就可能卖掉Power以及主机Z?

罗思民首先回应了关于X86服务器与芯片业务出售的原因。其一是芯片。IBM之所以要出售芯片业务是因为规模不够。“我曾经计算了一下,我们一年做这些芯片的时间,如果换作一家公司比如台积电来做,可能4天就做完了。”因为规模不够,所以IBM将芯片业务出售,下一代Power和主机处理器芯片交给三星代工。其二是X86服务器。X86服务器的最大难点是很难形成独到优势。“它的创新点其实是在服务交付或者供应链整合上,这已经不是服务器本身的创新竞争了。直至今日,x86制造商们也很难说一家与另一家相比能有什么独特的差异,从而能够独占鳌头。”

“但Power以及主机IBM能够提供极大的差异化价值。”这是罗思民的原话,言下之意他们是不会被卖掉的。大型主机诞生了60多年,在这60多年里依然没有哪一个厂商能够制造出来,因为没有被复制,所以被卖掉的可能性就不存在。而Power除了在中国是与浪潮合作运营,在全球的其他国家和地区,IBM都是独立运营的。

而IBM收购红帽公司,罗思民用 “这是一个在基础架构方面的一出戏”来形容。因为收购了红帽公司,能够让IBM在各种公有云(也包括IBM的云)上提供差异化价值,同时也可以在本地通过IBM的存储和服务器提供独到的价值。用户可以自主选择如何部署OpenShift(红帽的PaaS云平台),可以是本地,也可以是任何一种云上。其中的关键词依然是“差异化”价值。

应该说,红帽像一只手为IBM打开了混合多云的世界,如果公有云是云计算的第一波浪潮,那么云计算第二个浪潮是混合云,而IBM要想在混合多云的世界形成独到的价值需要一个能够将公有云与私有云都“自如畅行”的一只万能的手,需要一个管理多云的操作系统,红帽能够助力IBM造出个“手”。


量子计算未来可期   但传统计算仍然大有可为


尽管业界各位大咖都认为量子计算还很遥远,但这都无法阻挡量子争霸的战火蔓延,目前包括谷歌、微软、IBM、亚马逊以及英特尔等巨头都在量子领域进行了种种布局,而且围绕量子话语权的纷争也此起彼伏,越来越热闹。

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