PS Now“佛系”四年:索尼云游戏的进化与平衡

在谷歌云游戏平台Stadia正式开放的前一个月,索尼的云游戏服务PS Now于10月1日对会员费进行了大幅降价,从此前每月2500日元降低至1180日元。同时解除对CERO Z级作品的限制,并限时添加了《战神》《侠盗猎车5》《神秘海域4:盗贼末路》《声名狼藉:次子》等PS4平台上的招牌作品。

不难看出,索尼加码订阅制赛道,以游戏产品上的优势对抗Stadia的意图。

但作为最早涉足云游戏领域的游戏公司之一,PS Now事实上一直处于一个尴尬的境地。5G成熟前网络环境限制与索尼自身缺乏全球化的云基础设施,让PS Now在功能与用户体验上都表现平平。而索尼游戏以主机业务为核心的商业模式下,也难以在云游戏上有更多开放性的举措。

因而在很长一段时间,PS Now更多是辅助索尼的主机业务,来辐射更广泛的用户人群。

不过,随着谷歌高调宣布将推出云游戏服务“Stadia”,以及微软、英伟达、亚马逊在云游戏市场逐渐频繁的动作,索尼在技术与产品层面,对PS Now的支持力度也在加强。比如去年9月,PS Now开放了PS4及部分PS2游戏下载,满足网络不好的用户的游玩需求。

今年5月16日,索尼与微软宣布达成战略合作,共同开发基于云计算的游戏服务和人工智能技术,索尼将在自己的游戏中使用 Microsoft Azure和内容串流服务。

两家在主机游戏市场交锋20年的巨头就云游戏进行合作,虽然令人意外,但也从侧面印证了索尼面对谷歌的强势崛起和云游戏的发展趋势,不得不加快速度。而索尼以产品为导向的云游戏平台,亟需解决云技术问题,为此选择逐渐开放对外合作,试图在云游戏上走得更快更远。

1、索尼入局云游戏平台的历程:服务主机游戏业务,实现玩家群体转化

早在2010年技术还不成熟的时代,索尼看到了云技术在游戏领域的应用,并提前开始布局。时任SCE总裁安德鲁豪斯(Andrew House)曾表示,云服务已经对其他娱乐媒体产生了重大冲击,云游戏服务将会为玩家带来更好的体验。

事实上,包括索尼在内,很多市场人士认为,云游戏会对游戏市场产生冲击,但更多体现在积极的意义,而非对传统游戏销售模式的取而代之。

这种积极的影响也是索尼投资云游戏市场的初衷,即让因为种种原因无法体验到高品质游戏魅力的人群,能够通过便携的设备,以云游戏的方式体验3A大作,借此激发他们对游戏本体的消费欲望,实现玩家人群的转化。

对于上了年纪的老玩家与一度放弃游戏的前玩家来说,因为硬件遗失而无法玩到老平台上的经典游戏,通过云游戏的方式,也可以让这样的玩家人群重新体验,这也为经典游戏的存续和回味创造了机会。同时,结合直播,让经典游戏的魅力被更多新生代玩家所熟知,让游戏文化得以传承。

带着这样的意图,2012年6月30日,索尼以3.8亿美元的价格正式收购Gaikai这一当时最大的云游戏平台。在引入先进的串流技术和网络优化技术的同时,正式向云游戏领域进军。

经过半年左右的准备,2013年2月20日,索尼于纽约举行的“PlayStation Meeting 2013”上,正式对外公布将在未来的自家游戏平台上提供云游戏服务,并于次年进行了北美等地区的测试。

2015年1月,索尼正式发布名为“PS Now”的云游戏服务平台,并开始向北美地区提供云游戏服务。同年4月,索尼还宣布收购OnLive这一开创了商用云游戏先河的云游戏服务商。至此,当时世界上最大的两个云游戏平台的知识产权和技术为索尼全部吸收,以构筑PS Now全新的云游戏服务。

如今,PS Now已面向日本、英国在内的超过19个国家开放服务,提供超过750部(日服为400部以上)来自不同PS系列平台作品的云游戏体验与下载服务。

根据索尼财报,自PS Now服务开始以来,用户数量以每年平均40%的速度增加,订阅人数于今年10月底正式突破100万。

而据索尼10月底公布的 2019Q2 财报,旗下 PS4 主机截止到 2019 年 9 月 30 日的全球累计出货量已达 1.028 亿,超过 Wii(1.016 亿)和 PS1(1.024 亿)。

2、PS Now的挑战与应对

但由于索尼并不具备强大的云计算底层技术力,他的云游戏战略注定是以产品数量和平台的绑定为主,PS Now的定位即使是到了如今也依然是用于对核心主机游戏业务扩展。

尽管起步早,也基于产品和用户基数而有较快的用户增长,但PS Now的发展并非一帆风顺,为此也在不断调整自身策略。

(1)技术层面

早期的网络质量严重影响到了玩家的游戏体验,特别是当玩家选择处理需求较高的动作、第一人称射击等游戏时,除了网络延迟,画质和帧数的严重下降严重制约了云游戏的体验。

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